El vocalismo latino


Trabajo realizado por - Stephanie_oc Stephanie_oc

El latín hizo su aparición como lengua históricamente atestiguada por documentos escritos con un sistema vocálico compuesto por:
  • 5 vocales breves (a, e, i, o, u breves).
  • 5 vocales largas (a, e, i, o, u largas).
  • 5 diptongos (ei, oi, ai, ou, au).
Las vocales simples, breves y largas se distinguían por la articulación, por el timbre y por la cantidad. De estos rasgos el realmente esencial era el tercero, es decir, la cantidad, pues ella por sí sola tenía valor distintivo, como lo demuestran las parejas: malus (a larga) / malus (a breve), pues la primera viene de malus-i, que significa manzano, mientras que la segunda es el adjetivo malus, a, um, que significa malo.
En los diptongos también debieron oponerse según cantidad, es decir, una serie larga de diptongos frente a una breve, pero en la época histórica, el latín casi no conoce más que la segunda, salvo algunos restos de los diptongos largos.
Los diptongos largos son muy inestables ya desde el indoeuropeo, o bien se convirtieron en diptongos breves, o bien en vocales largas, perdiendo su segundo elemento.